People of San Berillo

People of San Berillo is a project on the historic red light district of Catania and today hosts a large Senegalese community. The characters of Tomasi di Lampedusa also came here to seek erotic adventures. Then, in the nineties, the internet and escorts arrive and prostitution changes. The houses of San Berillo are largely empty but, in conjunction with the first wave of migration from Africa, they are immediately reoccupied by Senegalese migrants. Those who arrived in the nineties today have a business, a house, children born in Sicily. They integrated themselves into an Italy and a Europe that offered a better life opportunity to those who came looking for it. The migrants who landed on the Sicilian shores in the last period have found a different situation. 

The economic crisis and a contingent wave of xenophobia have relegated the latest arrivals to conditions of extreme hardship. Without work, with or without a residence permit, many are forced to live in the abandoned buildings of San Berillo. Arrived twenty years ago or in recent months, many of them dream of returning to live in Senegal one day.

People of San Berillo è un progetto sullo storico quartiere a luci rosse di Catania, che oggi ospita una numerosa comunità senegalese. Anche i personaggi di Tomasi di Lampedusa trascorsero del tempo qui alla ricerca di avventure erotiche. Successivamente, negli anni novanta, l’avvento di internet e della figura della escort cambiarono gli equilibri, stravolgendo il ruolo della prostituzione. Le case di San Berillo rimasero per la maggior parte vuote, ma in concomitanza alla prima ondata di migrazioni dall’Africa, furono immediatamente rioccupate dai migranti senegalesi. Coloro che per primi arrivarono negli anni novanta oggi hanno un’attività, un’abitazione e figli nati in Sicilia. La possibilità di vivere una vita tranquilla e maggiori opportunità agevolarono l’integrazione in Italia e in Europa. I migranti sbarcati sulle coste siciliane negli ultimi anni hanno invece trovato una situazione differente. 

La crisi economica e la successiva  ondata di xenofobia hanno contribuito a relegare le ultime persone arrivate a grosse situazioni di difficoltà. Senza un lavoro, con o senza permesso di soggiorno permanente, in tanti sono costretti a vivere negli stabili abbandonati di San Berillo. Arrivati venti anni fa o da pochi mesi, molti di loro sognano di tornare a vivere in Senegal un giorno. 

Exhibition

Piazzale Selinunte – Milan 

 3rd- 9th June 2019


The event, hosted in an ALER flat in Milan, was 

realised on the occasion of the  exhibition Appocundriaset up at Casa Testori 

and curated by Marta Cereda.  

Gallery

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